.

Gina Avans

G Gina Avans en haar moeder Cornelly Chan A Hung spelen al jaren een belangrijke rol in de herdenking van Keti Koti in Utrecht. Gina Avans nam het stokje van haar moeder over om de kennis en tradities voort te zetten. ‘Het is een balans tussen het verleden erkennen en de toekomst vorm geven.’

Een familiegeschiedenis in Utrecht

Gina en Cornelly zijn in de jaren '60 vanuit Suriname naar Nederland gekomen. Vanuit verschillende plekken in Utrecht werkte Cornelly aan de bewustwording en heling van de Surinaamse gemeenschap. Zo richtte ze de stichting Kenki Liba op waarmee ze educatiemiddelen voor mensen in Gambia ontwikkelde. Ook organiseerde ze lessen en shows rondom de koto en het slavernijverleden. In 2010 ontving zij een lintje van koningin Beatrix voor haar maatschappelijke bijdragen. Haar dochter Gina zet de kennis voort in haar werk als zelfstandig ondernemer, waarin ze mensen onder andere helpt met hypnotherapie en generationele heling. Gina vertelt: ‘Ik zit hier dankzij mijn moeder. Zij is nu 83 jaar en heeft soms een geheugensteuntje nodig. Het monument van Vlucht en Verzet ontworpen door Patricia Kaersenhout is zo’n geheugensteuntje voor Utrecht om het slavernijverleden te herdenken. Ik neem mijn moeder nu overal mee naartoe, zodat ze betrokken blijft bij de gemeenschap en activiteiten rondom Keti Koti.’

Herdenking, herkenning en heling

Mevrouw Cornelly benadrukt het belang van herdenking tijdens Keti Koti. ‘Er zijn verschrikkelijke dingen gebeurd en die mogen we niet vergeten.’ Gina vult aan: ‘Vroeger werd er niet zoveel over Keti Koti gesproken, dat komt gelukkig nu steeds meer voor. Als we vergeten wat er in het verleden is gebeurd, vergeten we onze wortels en weten we niet waar we naartoe gaan. Ik denk dat mensen nog niet genoeg beseffen hoe diep de trauma’s zitten.’ Voor die heling is erkenning nodig vertelt Gina ‘Het is als een wond die moet genezen. Dat proces is onprettig, want het betekent dat je naar de krochten van je ziel moet gaan om te kijken wat er is fout gegaan. De geschiedenisboeken moeten worden bijgewerkt met de verhalen die tot nu niet zijn opgeschreven.’

Cornelly deelt een ontroerend verhaal over haar ervaringen in Suriname en de impact van haar jeugd op haar latere leven. ‘Veel ouderen die iets hebben meegemaakt rondom het slavernijverleden gaan nu pas praten omdat er eindelijk rust ontstaat. Voor herdenking en heling moeten we dus goed voor onze ouderen zorgen. Dat geldt trouwens voor alle ouderen van elke kleur. “Zij zijn onze kennisbronnen.”

De rol van Keti Koti

Voor Gina is Keti Koti een dag van herdenking en heling: “Ik denk dat we met z’n allen al iets heel moois bereiken door jaarlijks Keti Koti te herdenken. Zonder herdenking is er geen heling en zonder heling is er geen herdenking. Het is evenwicht tussen het verleden erkennen en de toekomst vorm geven. De heling waar we nu aan werken, zal de volgende generaties helpen.’

Een van de rituelen om te helen en herdenken is het plengoffer waarmee Gina Avans Keti Koti Utrecht opent. Het is een eerbetoon aan de voorouders die tot slaaf zijn gemaakt en aan hun strijd en veerkracht.

Keti Koti is Utrecht

Dit verhaal is onderdeel van de campagne Keti Koti = Utrecht door Comité 30 juni/1 juli Utrecht. Hiermee laten we verschillende betekenissen zien van wat Keti Koti is. Klik hier om naar de homepagina voor alle verhalen. Wat betekent Keti Koti voor jou? Deel je verhaal op social media met #Ketikotiisutrecht. 

Videografie: Anaïs Saebu

Fotografie: Fèmi Abboh

Formulier wordt verzonden

Moment geduld aub

Deze website plaatst functionele cookies, om deze website naar behoren te laten functioneren en analytische cookies waarmee wij het gebruik van de website kunnen meten. Deze cookies gebruiken geen persoonsgegevens.